Archivos para septiembre, 2008

¡El Gran Colisionador de Hadrones está de fiesta!

Posted in Ciencia, Ciencia Ficción, Linux with tags , , , , , on septiembre 11, 2008 by deepfocusmagazine

¡El Gran Colisionador de Hadrones está de fiesta!

¡El Colisionador para la ocasión!

Pero las más de 2000 mentes salvajes a bordo del proyecto, no dejan de responder preguntas acerca de qué tan peligroso es tener en la Tierra una máquina capaz de reproducir el fenómeno del Big Bang en pequeña escala.

Pese al riesgo, sobre todo, tratándose de un aparato amenazado por la posibilidad de la pantalla azul de la muerte, algunos curiosos investigaron qué clase de tecnología está cargo del funcionamiento del colisionador y dieron con la respuesta: el pingüino de Linus Torvalds.

Panel de control

Panel de control

Tanta es la confianza que se deposita en este sistema operativo.

Aun así, no quita que nosotros, el resto de los mortales fuera del olimpo de la física cuántica, sintamos temor ante lo imposible tocando a la puerta de nuestras casas. Como despertar con cabeza de rana, salir a la calle para encontrar a una raza extraterrestre paseando por las banquetas o descubrir que se mezclaron el siglo V A. de C. con el 21 y parte del 58.

Tomando las debidas precauciones, Analee Lewitz, editora de io9.com, preparó una lista de las diez mejores historias de ciencia ficción pre apocalípticas, todas coincidiendo con el final de la raza humana debido a experimentos como los del gran colisionador.

Así las cosas, el hombre ha entrado en una nueva etapa.

Terminator, Sarah Connor y los derechos de autor II

Posted in Autores, Ciencia Ficción, Harlan Ellison, Harlan Ellison, Outer Limits, Rod Serling, TV, Twilight Zone with tags , on septiembre 9, 2008 by deepfocusmagazine

En un punto de su carrera, durante la década de los 60, Harlan Ellison ya era reconocido como uno de los autores más originales y controvertidos de la ciencia ficción.

Harlan Ellison

Harlan Ellison

Creador de los relatos “No tengo boca y quiero gritar”, “La bestia que gritaba ‘Amor’ en el corazón del mundo”, “¡Arrepiéntete, Arlequín! —dijo el Señor Tic-Tac”, “Un niño y su perro”; capítulos de la entonces nueva Star Trek, la incursión en guiones de comics, así como la antología “Visiones peligrosas”, ya se le tenía instalado entre los nuevos valores de la literatura de género.

Además, tenía por vocación la crítica y uno de sus blancos favoritos, desde siempre, fue la televisión.

En la medida que The Outer Limits se propuso para ser competencia directa de la Dimensión desconocida (The Twilight Zone), salvo que no manejaría contenidos de carácter sobrenatural ni fantástico, sino pura y exclusivamente ciencia ficción, se buscó entre los autores más vanguardistas y afines con los intereses de los estudios MGM, para dar el vuelco respecto al trabajo de Rod Serling en Universal Pictures. Fue cuando se consideró a Ellison como uno de los mejores candidatos para la serie.

La primera temporada, compuesta por 32 capítulos, además de kilométrica, tuvo un apoyo inicial digno de intimidar al más optimista, pero no resultó la mitad de exitosa que se esperaba.

La segunda temporada, con 17 capítulos y menos recursos, se filmó en condiciones precarias, así como mucha precaución en el cuidado del presupuesto.

En la apertura de su segunda etapa, fue Soldier (19 de septiembre de 1964) la que inauguró el nuevo periodo de la serie; un mes después se estrenó Demon With a Glass Hand (17 de octubre de 1964).

Qarlog

Qarlo

El enemigo

El enemigo

Soldier relata la llegada de dos soldados procedentes del futuro, quienes en el momento mismo que van a combatir cuerpo a cuerpo, son atrapados por una combinación de fuerzas que los envía al pasado. Qarlo Clobregnny (Michael Ansara), protagonista de la narración, llega íntegro al presente para enfrentarse a una realidad que no entiende, entre humanos con los que no puede establecer comunicación, pues nadie asimila cuál es la lengua con que se expresa. Mientras tanto, el otro viajero queda atrapado entre ambas épocas, hasta que se libera y va en busca de Qarlo para acabar con él.

Interrogando a la computadora

Interrogando a la computadora

Demon With a Glass Hand, por su parte, es acerca de un adulto amnésico, quien a falta de información para indicarle qué pasa y dónde está, debe recurrir a los datos que le proporciona su mano izquierda: un apéndice transparente que actúa como computadora, pero a la que le faltan tres dedos para funcionar a toda su capacidad. Hasta entonces podrá saber cuál es su misión y cómo vencer al enemigo: una raza extraterrestre que lo ha perseguido hasta el pasado para destruirlo y con él, acabar de una vez por todas con la humanidad.

Las premisas de ambas historias, como ya se dijo, fueron el pretexto ideal para conformar el argumento de Terminator, salvo porque en la práctica se fundieron y James Cameron añadió un aspecto que hasta la fecha es su sello particular: Sarah Connor, la Vírgen María posmoderna que habría de redondear el relato para todos los espectadores contemporáneos.

Ellison en la actualidad, en el documental "Dreams With Sharp Teeth"

Ellison en la actualidad, en el documental "Dreams With Sharp Teeth"

Desgranando poco a poco cada relato, se encuentran las semejanzas y variaciones. Más videos en la siguiente entrega.

Terminator, Sarah Connor y los derechos de autor

Posted in Autores, Ciencia Ficción, Harlan Ellison, James Cameron, Outer Limits, TV with tags , , on septiembre 8, 2008 by deepfocusmagazine

Actualización: La primera entrada de videos en los que se compara Soldier respecto a Terminator, fue borrada de YouTube desde el servidor central. Debí moverlos a DailyMotion. Espero se mantegan allí sin problemas. En caso contrario, estaré buscando dónde ponerlos para que sean accesibles. Perdón por los inconvenientes.

Durante la segunda mitad del 2006, se sabía de la existencia de una serie de televisión para extender y actualizar la franquicia Terminator (1984, James Cameron). Rondando enero del año siguiente, se supo llevaría por nombre Terminator: The Sarah Connor Chronicles.

Poster promocional para la serie de televisión...

Poster promocional para la serie de televisión...

Variante

Variante

Una vez dado el banderazo oficial, la producción comenzó con dos estrellas del momento: Thomas Dekker (John Connor), respaldado por su reciente fama de la serie Heroes, como amigo de la porrista indestructible y Lena Headey (Sarah Connor), la reina Gorgo en 300 (Zack Snyder, 2006). Poco después de iniciado el rodaje, con sólo 9 capítulos realizados, el 5 de noviembre del 2007 estalló la huelga de guionistas, paralizando por completo las producciones televisivas de entonces.

Sarah Connor (Lena Headey) y John Connor (Thomas Dekker)

Sarah Connor (Lena Headey) y John Connor (Thomas Dekker)

Pese a la incertidumbre y el escaso número de capítulos, incluso contra la costumbre de un promedio de 12 a 24 episodios por temporada, la serie inició transmisiones en Estados Unidos, el 14 de enero de este año y el resultado en las estadísticas de la noche en que estuvo al aire fue de 18.6 millones de espectadores.

Sin embargo, lejos de ser otro escape para la imaginación, el nuevo derivado de Terminator parece un sutil, increíblemente sutil, pero determinado defensor contra el plagio, muy a tono con la protesta de los 12,000 guionistas sindicalizados. ¿Razón?…

Básicamente, a partir del nombre de dos personajes:

¿Cameron? ¿Ellison? ¿Otra vez?

Años atrás, cuando apenas se daba a conocer el relato de Terminator, en medio de la gloria, James Cameron recibió una advertencia de Harlan Ellison, agradezco su buen gusto, pero también agradeceré que se me incluya como referencia para la historia, aun cuando no se me haya invitado a participar en el guión de la película.

Harlan Ellison

Harlan Ellison

Y, a partir de ese momento, comenzó la guerra.

Pero, ¿a qué se refería Ellison? Ustedes dirán tras ver los siguientes fragmentos…

Soldado (1964, The Outer Limits)

Terminator (1984, James Cameron)

Antes de Terminator y en medio de una época en la que apenas se abría camino el video casero, pocos relatos habían considerado la posibilidad de viajeros del futuro combatiendo en la Tierra, salvo los de Harlan Ellison.

Inicialmente se podría considerar un plagio sin más ni más, una simple adaptación de los cuentos en que se inspiró la narración, excepto porque hasta en el plano visual hay referencias directas a la fuente de la que se tomaron.

Hasta aquí dejo esta entrada, para mañana ingresar más referencias.

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Ketzalkoatl

Posted in Animación, Animación 3D, Autores, Blender, Computer animation with tags , , , on septiembre 7, 2008 by deepfocusmagazine

Actualización: Todo indica que el video mencionado líneas abajo es en realidad para la marca de ropa “Ando mexicanizando”, razón por la que se vuelve aún más exótico, pues se trata de un esfuerzo local para venta de artículos, a su vez ajenos a iniciativas gigantesca para ser encontrados en tiendas departamentales. Luego, en vez de televisión, You Tube. Habrá que saber cómo se desarrolló el proyecto completo, pero le da un valor añadido muy peculiar.

Hace unos días Oscar Paz se reportó a Blendernation, notificando la creación de  su nuevo bebé en la plataforma Blender, la única gratuita y ya reconocida, como una de las paqueterías de código abierto más poderosas que rondan internet, para diseño 3D, edición de videos compuestos, efectos visuales, modelado y más.

El hecho es que se trata de un video compuesto en la estación copilco del metro en el D.F., muy ingenioso y simpático.

Para quienes se interesen en leer cómo describe Oscar su trabajo, diríjanse a:  Animation: Ketzalkoatl at BlenderNation. El video es el siguiente:

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¿Quién vigila a los Watchmen? ¡Alan Moore! II

Posted in Alan Moore, Alan Moore, Autores, Comics, Historia, Scott McCloud, Watchmen with tags , , , on septiembre 3, 2008 by deepfocusmagazine

Actualización: Para todos aquellos pendientes del futuro estreno de Watchmen, una mala noticia: desde que se mencionó el 12 de febrero de este año, no se le dió suficiente importancia por parecer simple rumor, aunque ya se confirmó su certeza.

En estos momentos los estudios Fox están disputando con Warner Bros. la propiedad de los derechos para la adaptación cinematográfica de Watchmen, debido a que entre 1986 y 1990, Fox adquirió todos los derechos de adaptación de los 12 ejemplares del comic, a partir de los guiones de Charles McKeown y Sam Hamm. En 1991 se asignó el desarrolló del proyecto a Largo International, casa productora independiente, bajo advertencia de que tales derechos seguirían en vigor para Fox, sin importar que fueran delegados a un tercero.

Con el desmantelamiento de la casa productora, la responsabilidad de los derechos fue transferida a Lawrence Gordon. Gordon asumió la responsabilidad de pagar cualquier prima, en caso de participar en el desarrollo de Watchmen con cualquier estudio o permitir que se produjera por otra persona.

En estos momentos, Fox afirma que nadie, Gordon o Warner Bros., ha realizado pago alguno cuando la especificación del contrato es tal.

Después, el 31 de agosto, Fox hizo pública su demanda, argumentando que no se puede llevar a cabo el estreno de la cinta el 6 de marzo del 2009, debido a que deben restituirse sus derechos.

No obstante, pese a que el caso ya se emplazó para la corte, hay atenuantes a favor de Warner: aunque resulta bastante simpático, el caso comenzará el 6 de enero, apenas días despúes de las fiestas de año nuevo, en apariencia porque el juez Gary Allen Feess ¡también es admirador de la novela! No es seguro, pero a él se debe que se programara dicha fecha, para sorpresa de todos.

Según la declaración del juez ante los medios, quiere que el caso se concluya rápido, pero dejó el resto del año para la preparación de evidencias de ambas partes. Sin embargo, este tipo de maniobras no es común, ya que de las ocasiones en que se ha presentado, sirve como recurso para boicotear una cinta, dejando paso libre a la compañía demandante.

El 3 de septiembre se dieron a conocer estos pormenores y, de entre las distintas comunidades en internet siguiendo la evolución de la cinta hasta su estreno oficial, muchos se alegraron, pero falta saber cómo concluirá el caso.

Pero, ¿cuál es la importancia de Watchmen, visto en retrospectiva? Este título es para el comic lo que el Ciudadano Kane (Citizen Kane, Orson Welles, 1941) representa para la cinematografía universal. Sirvió para sentar las bases de casi toda temática de los siguientes 22 años, a partir de la publicación del primer ejemplar en septiembre de 1986 y el cierre de la serie en agosto de 1987.

Portadas de los doce ejemplares originales

Oscuro, nihilista, controvertido, excéntrico, el argumento aborda un cuestionamiento tradicional que, indirectamente, dio origen a las vertientes separando esta expresión industrial de movimientos alternativos, regionales y underground: ¿qué pasaría si los superhéroes fuesen conscientes de su lugar en la sociedad, no sólo como entidades representando la lucha entre el bien y el mal, sino seres cuya noción de la realidad oscilara entre la más pura humanidad, totalmente falible, además del poder absoluto, por completo corrupto?

Quién es quién...

La noción general de lo que representa un comic suele ser sinónimo de superpoderes, héroes y villanos incluidos, cuando en realidad el término abarca toda expresión que amalgame por un lado gráficos mientras en el otro texto, delineados por las convenciones de un lenguaje en constante evolución.

Definición de comic, según Scott McCloud, en "Understanding Comics"

En la práctica, el cómic de superhéroes tiende a ser la expresión opuesta de todo eso; la más cuadrada, vieja, decadente de todas las posibilidades que el medio puede plantear. Sirve muy bien como cliché, al mismo tiempo que pretexto, pero depositar todo el rigor del relato en este recurso como único elemento, ya no es la opción privilegiada. Cuando es propositivo basado en esta temática (Wanted, Mark Millar; The Boys, Garth Ennis…) el resultado es una provocación directa a las convenciones que lo definen, pero todas deben algo a Watchmen.

Los antecesores de Watchmen

Versión reciente

Versión reciente

Lo interesante es que Alan Moore detectó prácticamente todas sus debilidades como género, para convertirlas no sólo en fortalezas sino fuerza motriz de la narración.

El comienzo de la historia es muy semejante a numerosas entregas en las que —tratándose aquí de Rorschach— Batman inicia una investigación para dar con el responsable de un crimen; de una forma u otra, recorre a todos los candidatos involucrados en la cuestión. Salvo contadas historias, superhéroes y supervillanos incluidos. En forma bastante clásica, se apega al esquema de Agatha Christie: el detective sale de cacería, con los culpables potenciales a la cabeza. Luego, desarrollo y resolución del caso se conforman poco a poco. El problema de raíz es que quien efectúa la pesquisa es un paranoico hecho y derecho; el método con que se plantea resolver el conflicto no es menos enfermo.

Rorschach

En primer lugar, opera en la marginalidad. Tras un edicto gubernamental llamado Acto Keene, todas las actividades relacionadas con vigilantes se consideran ilegales y motivo de provocación al orden establecido. Por esa razón, todos los que alguna vez fueron superhéroes se encuentran en el retiro o caidos en desgracia.

El recuento de los daños

El recuento de los daños

Rorschach intuye que algo está mal; pero la gran ironía es que hostigando, mediante tortura, provocando, tan sólo repite aquello que ha hecho durante años, cuando en realidad sabe que es de mayor proporción que la simple confrontación física.

Búho nocturno (Nite Owl)

Búho nocturno (Nite Owl)

Llegado a cierto punto, tras conocer la galería de personajes que conforman el relato, hay dos quienes representan facetas conocidas: el inventor Nite Owl (Búho nocturno), quien también combatió el crimen con aparatos y disfraces, todos diseñados de acuerdo con el ave de presa y Ozimandias, genio superdotado y multimillonario, reconocido como el hombre más brillante sobre la Tierra.

Ozimandias

Moore pone en personajes diferentes lo que generalmente recayó en Batman como un todo y, dependiendo del escritor de la historia, en lo que se puso más relieve de una u otra característica: detective, inventor o genio millonario.

El peso de esa decisión radica en que se ahonda en la estructura de cada personalidad según tales atributos: uno torturado por la necesidad de encontrar una razón a los problemas del mundo, buscando culpables entre ladrones y homicidas; otro, deprimido porque sin el pretexto para salir por las noches a divertirse con juguetitos, se descubre ridículo siempre quejándose por haber aumentado de peso, rumiando glorias pasadas; por último, el genio, pudriéndose en dinero, ocultando todo cuanto tiene que ver con él, pero en realidad rodeado de esquemas de alcance global. No obstante, la investigación corre a cargo del paranoico.

Dr. Manhattan

Luego, el Dr. Manhattan, antes de experimentar su transformación, fue desde niño una persona acostumbrada a que decidieran por él; incluso su nombre es resultado de la decisión de una compañía de relaciones públicas. La criatura más poderosa del mundo, sin el recurso necesario para elevarse definitivamente por encima de todo: libre albedrío. Desde entonces, dada su capacidad, desprendimiento e interés tienen que ver con todo menos emociones elementales.

Silk Spectre (Espectro de seda), hija de una superheroína madre soltera, es empujada a continuar su carrera sin estar a gusto con la idea de prolongar una decisión ajena, hasta que encuentra al sustituto de un padre todopoderoso, a quien quiere y consigue como pareja: el Dr. Manhattan.

El encuentro

Moore elaboró personalidades que lejos de ser el equivalente de las “ Historias de origen”, es decir, relatos en los que se explicaba el nacimiento del superhéroe y la razón de sus poderes, se ven sus defectos personales como la razón principal para haber elegido semejante actividad.

Con tal clase de vigilantes, en lugar de percibir la naturaleza maniqueísta del bien y el mal, se dio una reflexión de lo humano en contexto límite, ya no por las peleas libradas, sino conflictos personales con que debían mantenerse en pie. Por si esto fuera poco, su entorno dista de ser placentero.

¡Respetarás el poder de los agujeros negros!

Posted in Arte Contemporáneo, Escultura with tags , on septiembre 1, 2008 by deepfocusmagazine

En vista de que los experimentos en física cuántica, agujeros negros, hoyos de gusano, materia negra, entre otros, gozan de mucha popularidad estos días, los escultores Dan Havel y Dean Ruck aportaron su versión de lo que ocurriría si, según ellos, el fenómeno se presentara en el contexto de un lugar común y corriente, gracias a un error.

Los escultores

Los escultores

Tras reacondicionar una casa en ruinas programada para una demolición, el resultado es una instalación, además de exótica, bastante lograda.

Espacio turistico

Espacio turístico

Espiritu aventurero

Espíritu aventurero

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